Smärta vanligare hos barn med NPF

Mer än vart fjärde barn som söker vård för långvarig smärta har också neuropsykiatriska symtom som tyder på adhd eller autism. Nu söker forskare efter tänkbara orsaker och behandlingsvägar.

Camilla Wiwe Lipsker
Camilla Wiwe Lipsker, leg. psykolog och en av forskarna bakom studien. Foto: Anna Molander

En fjärdedel av alla barn och ungdomar som söker vård för långvariga smärtproblem har neuropsykiatriska symtom, enligt en studie från Karolinska institutet. 

Totalt ingick 146 barn och ungdomar som sökt vård för långvariga smärtproblem vid Smärtcentrum på Karolinska universitetssjukhuset i Solna. Sju av tio angav att de led av smärta varje dag och övriga hade ont flera dagar i veckan. Tre av fyra hade ont i flera kroppsdelar, och åtta av tio hade huvudvärk.

Neuropsykiatriska symtom

Föräldrarna fick 175 enkätfrågor om neuropsykiatriska symtom och beteenden hos barnet som med hög precision kan identifiera personer med misstänkt adhd eller autism. Hela 14 procent av barnen uppfyllde kriterierna för kliniskt signifikant autism och 20 procent kriterierna för kliniskt signifikant adhd. I normalbefolkningen är förekomsten av autism cirka 1,5 procent och för adhd drygt 5 procent.

Totalt var det 26 procent av barnen som uppfyllde kriterierna för någon eller båda av de neuropsykiatriska diagnoserna.

– Det är höga siffror, säger Camilla Wiwe Lipsker, legitimerad psykolog och en av forskarna bakom studien.

Koppling till dopamin

Än så länge vet man inte hur orsakssambandet ser ut men det finns ett antal oprövade hypoteser.

– Vi vet att det finns en dysreglering av dopamin vid neuropsykiatriska funktionsnedsättningar och att dopamin är kopplat till uppmärksamhet. Det finns också en del forskning på smärta där man sett kopplingar till dopamin. Det skulle vara väldigt intressant att studera dopaminfunktionen hos dessa barn, säger Camilla Wiwe Lipsker.

En annan faktor  som kan ha betydelse i sammanhanget är sensorisk känslighet .

– En del av barnen med autism har en sensorisk överkänslighet. Ljud och ljus kan ge smärta medan andra stimuli som normalt uppfattas som smärtsamma inte ger det. Den här sensoriska dysregleringen ingår även i de diagnostiska kriterierna för autismspektrumtillstånd.

Föräldrarna har viktig roll

Det finns också andra intressanta samband mellan de båda patientgrupperna. Det handlar om att hjälpa patienterna till ett beteende som är mer funktionellt och där har föräldrarna en viktig roll.

– Om man har långvarig smärta gäller det att inte undvika sådant man vill göra, och vid neuropsykiatriska funktionsnedsättningar handlar det om att skapa en struktur som underlättar att till exempel komma igång med saker. Det finns en del paralleller här.

Föräldrarnas oro och föräldrabeteende är kopplat till barnets smärtupplevelse. Ett program där föräldrarna fick lära sig att hantera barnens smärta på ett annat sätt gav mycket goda effekter på föräldrarnas beteende i förhållande till sina barns smärta.

Systemet kollapsar

Barnen med neuropsykiatriska symtom angav att deras smärta ökade i situationer som är typiska problemområden, som exempelvis i skolan eller i vissa familjesituationer.

– Där har de sina sårbarheter. Då kollapsar systemet, det blir för mycket och då tacklar man inte smärtan så bra, säger Rikard Wicksell, docent i psykologi vid Karolinska institutet och Wiwe Lipskers handledare.

Trots att 26 procent av barnen och ungdomarna i studien uppvisade symtom på adhd, autism eller både och, var det färre än fem procent som hade en neuropsykiatrisk diagnos. Att vården missar dessa symtom kan delvis bero på smärtsjukdomen, enligt forskarna.

Missar fler flickor

– De neuropsykiatriska problemen kan ha flugit under radarn. Vi ser att en hel del av de ungdomar som kommer till vår smärtmottagning har andra problem som kanske inte har uppmärksammats så som de borde eftersom sjukvården har haft ett lite för tydligt fokus på de somatiska problemen, som smärtan, säger Rikard Wicksell.

Skillnaden var störst när det gäller flickorna. Det stärker tidigare forskning som visar att flickornas neuropsykiatriska symtom i högre utsträckning missas av vården, eftersom flickors symtom inte alltid är lika tydliga.

– Dessutom är kronisk smärta i barndomen vanligare bland flickor, säger Camilla Wiwe Lipsker.

Viktigt vara observant 

Rikard Wicksell anser att vårdpersonal behöver vara mer observant och medveten om de här sambanden så att de lättare kan fånga upp samtidiga diagnoser.

– Man måste ha detta i bakhuvudet när man träffar patienterna. Det gäller både när patienterna söker för smärtproblematik och för neuropsykiatriska problem. Det kan ju räcka med att man som kliniker ställer en fråga som kan ge en indikation, och sedan får man gå vidare därifrån, säger han.

Studien om symtom på autism och adhd vid långvarig smärta hos barn

Studien ingår i Camilla Wiwe Lipskers avhandling

 

 

 

Vill du läsa mer om smärta?

Smärtaoch funktionsnedsättning

Vill du se andra temasidor?

Under Fakta och råd hittar du fler teman. 
Temasidor

Artikeln är tidigare publicerad i tidningen Funktion i fokus, som ges ut av Habilitering & Hälsa, Region Stockholm. Texten är anpassad för webb.
Funktion i fokus